Category

Nyheder

DanBAN syndikat investerer i Owayy, som skaber usædvanlige oplevelser, du aldrig vil glemme.

By | Nyheder

DanBAN har interviewet de to Founders af Owayy (tidligere GoGlamping), Magnus Emil Holst Schou, Co-Founder & CEO og Anton Frederik North, Co-Founder & COO omkring deres rejse som startup til at få DanBAN investorer ombord. Læs deres tanker og refleksioner samt gode råd til andre startups.

 

Hvem er Owayy og hvad gør jeres koncept unikt?

Owayy er en platform, der giver naturelskere mulighed for at finde de mest unikke overnatningssteder i Nordeuropa. Sammen med alle vores værter sikrer vi, at du slipper for at skulle lede efter stederne på nettet, fordi vi har samlet nogle af de mest unikke naturoplevelser i Nordeuropa – og vi er altid parate til at gøre en ekstra indsats, for at du kan få den bedst mulige oplevelse!

Bæredygtighed og luksus der går hånd i hånd. Hos Owayy gør vi alt, hvad vi kan, for at sætte fokus på bæredygtige rejsevaner og for at skabe værdi for lokalsamfund, vores planet, vores gæster og vores værter. Vi vil gerne vise, at du ikke behøver at krydse Atlanten for at komme væk fra morgentrafikken, den daglige planlægning og støjende naboer. Vores værter byder dig velkommen til skjulte naturperler, der giver dig uforglemmelige minder, samtidig med at du støtter op om lokalsamfundet.

Telte, mongolske jurter, hytter, containere, airstreamere – vi har det hele. Alle vores steder er forskellige og unikke på deres egen måde. Hos Owayy tilbyder vi kun usædvanlige og eksklusive oplevelser, du aldrig vil glemme. Det er Owayy.

 

Hvem er teamet bag Owayy?

Størstedelen af os sidder hjertet af København, hvor vores team hele tiden stræber efter at skabe de bedste vilkår for vores gæster og værter. Udover dette har vi to fuldtidsudviklere, én Back-end- og Front-end udvikler i Ukraine og Maria som står for Host relations i Sverige. Men vores team er meget større dette. Uden vores værter kunne vi ikke tilbyde alle de unikke oplevelser, der er samlet på denne platform.

Foto kredit: Owayy

Hvad er jeres historie og hvordan har jeres rejse været fra idé til hvor I er i dag?

Owayy blev grundlagt i 2018 under navnet “GoGlamping”, som tilbød glampingoplevelser som nogle af de første i Danmark. Vi var drevet af vores personlige ønske om, at kunne nyde vores tiltrængte pusterum væk fra den daglige trummerum uden at gå på kompromis med vores miljømæssige fodaftryk. Oplevelserne skulle være tæt på naturen uden at gå på kompromis med en unik oplevelse, bekvemmelighed og komfort.

I sensommeren 2019 skabte vi oplevelser for omkring 150 mennesker i vores egne to glampingtelte. I midt af marts 2020 lancerede vi første version af vores platform med 4 lokationer i Danmark, og i dag udbyder vi næsten 100 unikke overnatningsmuligheder og har skabt oplevelser for +10.000 fantastiske gæster!

I dag tilbyder Owayy unikke oplevelser i Nordeuropa, bl.a. i Danmark, Sverige, Norge, Finland og Island. Vi ønsker at skabe uforglemmelige minder for vores gæster, mens de udforsker nye sider af både deres hjemland og nabolande. Det er Owayy.

 

Hvordan og hvornår kom I i kontakt med DanBAN?

Efter et år med proof of concept forstod vi, at der skulle ekstra midler til, for at vi kunne få dette til at vækste, som vi ønskede. På daværende tidspunkt sad vi i en inkubator, hvor flere havde været ude og pitche hos DanBAN. Udover dette havde vi en advisor tilknyttet, som selv var business angel i DanBAN, som også anbefalede også dette – som senere hen blev medinvestor.

 

Hvornår fik Owayy en investering?

December 2020.

 

Hvordan har det været af være i et syndikat med DanBAN?

I det daglige har vi ikke meget kontakt til alle fra syndikatet men mest vores bestyrelse. Vi har altid været gode til at lytte og sparre, hvilket vi også gør med vores bestyrelse, og på samme tid er det motiverende, at der er nogle, der følger op på resultaterne.

Derudover ser vi det som en stor fordel at have flere med forskellige netværker, baggrunde etc., som vi kan trække på, hvis der er behov.

 

Hvilke tanker og refleksioner har I haft omkring processen?

Vi var i tæt kontakt med Danny fra DanBAN før og under processen, hvilket gjorde os trygge ved processen. Tanken om at der er nogle standard procedure er betryggende, når man rejser sin første runde, hvilket i øvrigt er meget tidskrævende, hårdt, men på samme tid meget lærerigt.

Derudover er det naturligvis meget kompliceret at værdiansætte et startup og hele processen i at afgive x antal procenter, har også været en lang og kompleks proces.

Foto kredit: Owayy

 

Hvilke råd vil I give til andre startups?

Man har hørt det mange gange før, men at tage det første skridt – at hoppe ud i det. Det er også oftest det sværeste, men hvis du arbejder hårdt nok og kan eksekvere, skal det nok blive til noget. Vi startede med et koncept, hvor vi selv servicerede to telte. Altså vi startede med, at vi skulle drive vores egne steder, og nu er vi en platform. Hvis vi til at starte med havde sagt: ”Vi vil lave Airbnb for unikke overnatning oplevelser”, så tror jeg, at mange havde grint af os og sagt, at det kan man ikke.

Ta’ imod alt den sparring du kan. Det kan virke tidskrævende og til tider ligegyldigt, men de kontakter og den viden man får som ny er guld værd. Derudover anbefaler vi at deltage aktivt i arrangementer for start ups, det har åbnet mange muligheder for os.

DanBAN – Best Performing EBAN Member 2020

By | Nyheder

 

EBAN is the pan-European representative for the early stage investor community gathering over 150 member organizations in more than 50 countries today and fuels Europe’s growth through the creation of wealth and jobs.

 

The EBAN Annual Congress is Europe’s largest and most international business angel event organized by EBAN in cooperation with its members. This year’s Annual Congress took place online on 16-18th of June 2021 and welcomed more than 400 Business Leaders; Early Stage Investors; Business Angels; VCs; Entrepreneurs; Accelerators; Corporates; Policy Makers Seed Funds and startups for their Annual Congress. The focus was on “how business angel investors can support the EU on accelerating the innovation cycle and overcome the many challenges our society faces in the aftermath of the Covid-19 crisis”.

 

Each year EBAN – European Business Angels Network recognizes their best performing members during their Annual Awards Ceremony. The award winners for 2021 are the standouts of 2020, representing the Angel Investors and Entrepreneurs who have made exceptional efforts during the pandemic period, taking this opportunity to innovate.

 

DanBAN has proudly received the EBAN Annual Award 2020 as “Best Performing EBAN Member”:

At the pandemics outset, DanBAN successfully worked with Danish politicians to implement measures to protect the investment flow to the early-stage market, resulting in several new financing products.

Over the last year, 73% of all DanBAN members made one or more investments and membership increased by 57%.

Through investments and loans, DanBAN members provided startups and early stage companies with more than 90 mill€ in financing in 2020!

An award we are very honored to receive. We are grateful to EBAN – European Business Angels Network, its partners and sponsors, and to the awards jury for recognizing our work.

Chairman Jesper Jarlbæk received the award online:

“On behalf of DanBAN, I am so very honored to accept this award. I am especially happy because this is the third time that DanBAN has received this award. The last time was in 2016. A huge number of positive developments have happened since then. On almost all metrics we have doubled or trebled since then. 2020 was an exceptional year. Everyone was affected by the Covid-19 crisis.

Our DanBAN team responded swiftly and magnificently. In record time we went 100 % digital. Digital pitch events with a tailored format (more often, fewer pitches). We reached out to the Government and we were successful in getting them to establish CoVID-19 products, such as 3 to 1 loan to equity matching.

So rather than a decline, our investment level increased dramatically. It was up by 44% compared to 2019, from 34 mill € to 49 mill. €. A further 43 mill. € was provided in loans to our portfolio companies by Vækstfonden under the 3:1 matching scheme. So, in total, DanBAN provided close to 100 mill. € in a single year to Danish start-ups and the dreaded downturn in investment activity in the startup sector never happened.

During the last 1½ years we have signed up 12 domestic and foreign venture funds as partners and we have entered agreement with the two largest banks to run their angel programs. Last but not least, we created a new position as CEO of DanBAN, ran a comprehensive recruiting process, and finally hired Michael Hansen from June 2020. It has been great getting Michael on board. With him we will both maintain our momentum and continue to pursue the goal of becoming THE central player in the Danish Start-up scene.  Now I give the floor to Michael”

 

CEO Michael Hansen received the award online:

 

“Thank you, Jesper. I am also very honored and humbled to accept this award. Especially humble, because I was selected amongst many good candidates for the role as CEO of Danish Business Angels and humble because I now am in front leading the 300 members of Danish Business Angels, we are still growing in numbers as we speak.

My fire, what gets me up in the morning, my ambition is to matchmake as many startups with funding from our Business Angels, to make sure that as many startups as possible get funded to achieve their goals of becoming the next unicorn. The better I perform in my job, the more startups get funded – that’s my fire.

Besides that, I will continue focusing on the education of all our angels, keep growing our network in numbers in angels and partners, and continue growing all our great performance metrics.

Lastly, I need to send a special thanks to my team: they work hard, they are the best and without them, we could not have achieved all of our great results.

Once again, thank you so much for this award”

 

Congratulations to ChairmanJesper Jarlbæk, CEO Michael Hansen, the DanBAN Board Members, DanBAN Business Angels, DanBAN Team, and partners for the great achievement. This award would not have been possible without all of you.

5 skarpe til ugens investor: Bobby Gogios – pionér for e-commerce

By | Nyheder

 

Denne artiklen er oprindeligt bragt på Bootstrapping den 16.06.21.

 

Bobby Gogios blev med stiftelsen af e-commerce-platformen SmartWeb, der faciliterer webshops til virksomheder, en af de første til at levere SaaS-løsninger i Danmark. Siden salget af startuppen til Zitcom i 2018 har Bobby Gogios kastet sig over gerningen som rådgiver og investor i nye startups. Iværksætterkraften besidder han stadig, og sidste år stiftede han KarmaBeacon, der hjælper virksomheder med at holde overblik over, hvornår medarbejdere arbejder hjemmefra, er syge eller på ferie.

 

1. Inden for hvilke brancher gør din indsigt i e-commerce det naturligt at investere? Og hvorfor?

Jeg arbejdede intensivt med de fleste aspekter inden for e-commerce i 13 år, og det berører faktisk mange discipliner – onlinemarketing, softwareudvikling, onlinebetaling, økonomi- og ERP-integrationer, omnichannel-commerce, digitalt design, logistik og meget mere. SaaS, der løser problemer inden for disse discipliner eller relaterede brancher, er interessante for mig.

Derudover er der hele backoffice-delen – dvs. alle de SaaS-tools en agil og moderne virksomhed skal bruge for at køre en velsmurt forretning. Det kunne være leadgenereringsværktøjer, HR-tools, analytics, økonomisystemer osv.

 

2. Som en af de første til at tilbyde SaaS-løsninger har du før været på forkant med markedet. Er KarmaBeacon, der hjælper virksomheder med at holde overblik over, hvornår medarbejdere arbejder hjemmefra, er syge eller på ferie, ligeledes sat i søen for at foregribe trends?

Som iværksætter og leder har jeg i mange år været bevidst om, at arbejdsstyrken og arbejdsmiljøet kommer til at ændre sig i fremtiden. Efter salget af min første virksomhed begyndte jeg at konkretisere mine forventninger til fremtiden, og det har helt sikkert spillet en rolle i opstarten af KarmaBeacon. Startups skal kunne konkurrere globalt, og så fungerer det ikke kun at kigge på talent i lokalområdet. Der stilles således større krav til at virksomheder kan styre teams lokalt og globalt, og der mangler bare gode redskaber til det. Et andet aspekt, der er meget vigtigt for mig, er, at værktøjerne skal skabes for at give medarbejderne –som er de absolut vigtigste i virksomheden – de bedste vilkår muligt. Det skal ikke være et kontrolværktøj, men et værktøj, der gør medarbejdere mere glade.

 

3. E-commerce har banet vejen for, at andre brancher blev digitaliseret. Hvordan oplever du, at de frugter bliver høstet?

Som forbruger er livet blevet meget lettere. Tag eksempelvis lavpraktiske cases som køb af film, bøger og musik. Dette er jo blevet meget nemmere. Selvom det ikke er længe siden, man kunne køre ned at leje en film fysisk i en butik, virker det som en fjern fortid.

De virksomheder, der så digitalisering som en mulighed og ikke et problem, har høstet enorme fordele og givet de andre baghjul.

Der er dog stadig mange muligheder for digitalisering – eksempelvis er B2B-salg stadig ikke up-to-speed endnu. Derudover så vi under COVID-19-krisen, at mange butikker fik indført click & collect for kun at rulle det tilbage i takt med indførelsen af lempelser.

 

4. Som relativt ny investor må der være en del, man kan suge til sig blandt garvede investorer, fx i DanBAN, som du har meldt dig ind i. Hvilke egenskaber lader man sig særligt inspirere af?

Min filosofi har altid været at udvikle mine kompetencer og lære af andre. Jeg kan derfor kun anbefale at blive en del af DanBAN, der er virkeligt mange dygtige mennesker, som man kan lære af. At bygge en virksomhed er én ting, men at investere i andre virksomheder er et helt andet game. Jeg har lært en masse af, hvordan de andre anskuer en investeringscase, risikospredning, tilgang til due diligence og den generelle investeringsstrategi. Det er glædeligt, at der er så mange business angels i Danmark, hvilke er villige til at investere i startups, for det er meget risikobetonet.

 

5. Hvad kigger du nu på af investeringsmuligheder, og hvordan går du til dealflow?

Jeg fokuserer mest på SaaS-cases. Det er her, jeg har interesse, og det er også der, jeg har mest at byde på til virksomheden. Egentlig burde jeg diversificere og kigge på andre brancher, men det gør jeg ikke. Interessen er der bare ikke. Jeg vil hellere finde nogle interessante virksomheder, hvor jeg kan være lidt mere aktiv og bidrage positivt til virksomheden. Jeg har et tilfredsstillende direkte flow. Flere virksomheder kontakter mig direkte, og det giver en lidt anden tilgang, end dem jeg får via DanBAN. Jeg går dog ikke særligt aktivt ud for at tiltrække direkte deals. Der er lidt mere volumen på DanBAN, så det giver et godt mix.

Én ting, jeg har lært, er, at der faktisk er ret mange opgaver, der skal løses ifm. en investering. Derfor vil jeg rigtig gerne have, at potentielle virksomheder også pitcher i DanBAN, da jeg fortrinsvist ønsker at investere i syndikater

5 skarpe til ugens investor: Lars Thinggaard – til kamp for tech-startups

By | Nyheder

Denne artiklen er oprindeligt bragt på Bootstrapping den 08.06.21.

 

Lars Thinggaard har gennem 20 år stået i spidsen for den internationale softwarevirksomhed Milestone Systems, der i dag er ejet af Canon. Han skalerede virksomheden fra ganske få til over 1000 ansatte og formåede at halvtredsdoble omsætningen til over 1 mia. kr. før han sidste år dedikerede sig til arbejdet med nye tech-startups. En rolle han bl.a. udfylder som investor i fx byFounders og som bestyrelsesmedlem i Veo Technologies, Dixa, Arcules og Airtame samt i Dansk Industri Digital. Udover direkte investeringer bruger han tid på sit projekt ”Tech for Life”, der samtidig er titlen på bogen, han udgav sidste år sammen med Jim Hagemann Snabe.

 

1. Lars, du var faktisk med til at stifte og senere sælge tre virksomheder i dot.com-perioden, inden du gik ind i Milestone Systems. Hvilken betydning har erfaringerne ift. at drive tech-startups haft for at kunne rykke Milestone Systems i det omfang, du formåede?

“Det er rigtigt, at jeg nok fik 30 års opstartserfaring på syv år i 1990’erne. Egentlig har jeg baggrund fra revisions- og konsulentbranchen, først i Arthur Andersen siden i Price Waterhouse, inden jeg var med i min første startup i 1993. 1993 var også et år med en masse andre ”firsts” – udover en startup var det året, jeg blev gift med min kone, fik mit første barn, købte det første hus, og alle de ting, man gør, når man er i sluttyverne. Tre startups over syv år blev vekslet til to egentlige exits og en, der gik mindre godt, og hvor jeg tabte en del penge. Men det var set i bakspejlet nok af det sidste selskab, jeg lærte mest, og selvom jeg er hyperambitiøs med mine projekter, fik jeg en mere balanceret tilgang til, hvad der kræves i en opstart, og hvilke prioriteter der er vigtige hvornår.

Alle de tre første startups var finansieret med vores egne penge i kombination med venturekapital, og det var også med den viden og det fundament, at jeg gik ind i Milestone Systems, hvor de oprindelige stiftere havde skabt en balanceret vækstcase på en bootstrappingstrategi, og hvor vi aftalte ikke at ville rejse egentlig venturekapital og blive afhængige af investorer. Om blandt andet den rejse skrev jeg i 2015 bogen ”Business Magnetism”, som udover tankerne omkring fordele og ulemper ved at tage ekstern finansiering ind omhandler ledelsesprincipper med udgangspunkt i nordisk tankegang og afsluttende med en real life-historie om, hvorledes Milestone Systems var på vej på fondsbørsen, men endte med at blive opkøbt af japanske Canon i 2014.”

 

2. Hvilke overvejelser lå til grund for, at du tog springet fra succesfuld CEO i en stor international virksomhed til helhjertet at gå ind i rollen som rådgiver og investor i nye startups? Var det fx et spørgsmål om en mæthed eller trangen til at give videre? Og hvordan ser du din rolle i den her anden karriere?

“Når man har arbejdet i det samme selskab i 20 år og givet sig selv 200 % i samme rolle, tror jeg, både selskab og personen med CEO-kasketten kalder på et skifte. God governance kunne godt afkorte den periode væsentligt – som eksempelvis governance-anbefalinger til, hvordan og hvor længe en bestyrelse arbejder. Jeg var så heldig, at jeg havde det virkelig udfordrende og sjovt med teamet i Milestone Systems igennem alle årene, og jeg havde endnu det held, at jeg klikkede utrolig godt med ledelsen i Canon i Tokyo. Så, det var ikke en simpel beslutning, men jeg ville gerne stoppe ”på toppen”. I maven havde jeg i lang tid jagtet en omsætning på 1 mia. DKK, og det opnåede vi i 2019, og der kunne jeg mærke, at jeg havde leveret, hvad jeg gerne ville, og var klar til noget andet.

Et lille kuriosum var, at min sidste dag hos Milestone Systems var den 11. marts 2020 – og nogle/de fleste vil kunne huske, hvad det var for en dag. Tiden efter 11. marts 2020 har været travl med at finde rollen og hjælpe de selskaber, jeg har investeret i. Over de sidste omkring 24 måneder har jeg været med til at rejse mere end 1 mia. DKK i venturefinansiering i de selskaber, jeg arbejder med. Senest 150 mio. DKK i Veo Technologies i januar i år, hvor vi inviterede Chr. Augustinus Fabrikker med ombord.

Udover direkte involvering går der en del tid med at kigge på nye investeringsmuligheder, og endelig bruger jeg en del energi på ”Tech for Life”, som omhandler ansvarlig brug af teknologi og udbredelse af kendskabet til og bekymringerne omkring teknologiens magi, men også bagsiderne.”

 

3. Hvad ser du på, når du går ind i en startup og investerer egne penge eller fx gennem byFounders? I Veo er det fx klart, at der er sportsmarked, hvor data kan udnyttes til scouting, men er det mest teknologi, teams eller andet, du ser på, og hvor og hvordan møder du dit dealflow?

“Det er altid nemt at begejstre mig med den innovative idé med noget ”it has never been done before”, og det kan vi fikse med denne fantastiske ide. Jeg må bare erkende, at magien ALTID kun opstår, hvis der er et ekstraordinært team. Man kan godt lave en fin forretning med en god idé og et rimeligt team, men det kommer ALDRIG helt op at ringe. Derfor er jeg over tiden blevet mere og mere optaget af at vurdere teams på evnen til samarbejde i kombination med emotionel intelligens og IQ. Det munder grundlæggende ud i teamets evne til at ville ledelse som disciplin. I forhold til dealflow møder jeg løbende rigtigt mange gode mennesker med gode ideer. Eksempelvis Veo Technologies – mere specifikt direktør Henrik Teisbæk – mødte jeg via en introduktion fra en af de første investorer i selskabet, som mente, at der var noget gensidigt interessant, og det var korrekt. Kort efter første møde var jeg investor og bestyrelsesformand for Veo Technologies. Udover direkte og indirekte introduktioner er mit netværk bredt – jeg er eksempelvis medlem af DanBAN, og bestyrelsesarbejdet i DI er også meget netværksdrevet. Konferencer er normalt også et fint sted at netværke, selvom et møde på en konference over kort tid kostede mig flere millioner kroner i tabt investering – det var også lærerigt. Nogle i netværket mener, at de altid/ofte kan spotte vindere, men summa summarum er der naturligvis også ind imellem tab som følge af risiko investeringer.”

 

4. Gennem din bog ”Tech For Life” med Jim Hagemann Snabe og dine aktiviteter i tænketanken af samme navn skinner dit ønske om, at teknologien gennemsyrer flere sektorer i samfundet, igennem. Hvor vurderer du, at det er særligt vigtigt, at den transformative teknologiske udvikling sætter ind?

“Baggrunden for engagementet i Tech for Life startede med inspiration fra en tidligere formand for min bestyrelse i min første startup, Ole Stangegaard. Han var tidligt meget optaget af teknologiens muligheder, men også bagsiden af ”for meget/forkert teknologi”. Han gav mig et eksemplar af bogen ”The Great Computer”, som er en dystopi skrevet i slutningen af 60’erne af den svenske nobelprismodtager Hannes Alfvén. Dystopien forudser computernes regnekraft, kunstig intelligens, internettet, mobiltelefoni og beskriver noget omkring ”den store kompleksitetssætning”. Denne er en gennemgang af, at den måde, menneskeheden organiserer sig på, over tid vil kræve så meget støtte fra computersystemer, at menneskene til sidst mister overblikket.

Så på spørgsmålet om, hvor jeg mener, det er særligt vigtigt, at vi sætter ind over for den transformative udvikling, vil jeg referere til ”The Great Computer” i dens fokus på kunstig intelligens. Lad mig sige, at jeg tror på ”technology for good”, men også, at en vis regulering er nødvendig. Det behøver ikke nødvendigvis at være lovgivningsmæssig regulering. Det kan også være teknologiselskaberne, der selv tager ansvar tidligt og ikke venter på lovgivning, som notorisk altid vil være bagud. Kunstig intelligens er et problem over tid – og menneskeheden har allerede nu været nødsaget til at definere begrebet ”explainable AI”, altså ”forklarbar kunstig intelligens”, og flipsiden til dette er altså, at ”un-explainable AI” findes. I praksis betyder det, at et menneske ikke forstår en AI-algoritmes anbefaling, men måske alligevel går med på computerens anbefaling uden forståelse. Og det, mener jeg, er ikke holdbart.

Med Tech for Life prøver vi blandt andet at skabe en debat omkring dette. Vi giver ikke en masse svar, men vi stiller en masse spørgsmål og giver nogle principper, som vi mener, er nødvendige for ikke at ende et dårligt sted. Det er en stor opgave, og med blandt andet Jims solide samfundsengagement i blandt andet World Economic Forum arbejder vi på at udbrede vores budskab.”

 

5. Du har tidligere udtalt, at vi i Danmark har et problem med at tiltrække investorer til startups. Hvor langt er vi nået med den udfordring? Og i den, igen opblomstrede debat, om, at for mange danske startups rykker til udlandet, som du også tidligere har lagt stemme til. Hvordan ser du på pros and cons i det?

“Jeg synes egentligt, at det med at tiltrække kapital til danske selskaber går rigtigt godt. Men… jeg synes, at der historisk har været for få danskbaserede venturefonde, som kan støtte de håbefulde og lovende startups. Derfor er mange startups søgt mod internationale fonde tidligere, end de nok ellers ville gøre, og ofte er anledningen til at rykke fra Danmark tidligt i opbygningen af en startup fin, når man er i gang med udenlandske investorer alligevel. Over de senere år har eksempelvis Chr. Augustinus Fabrikker vist initiativ til at kunne gå med i runder, som typisk ville gå til ikkedanske fonde – altså serie-B og fremefter, og senest har vi set ATP sætte nogle milliarder af til samme. Som jeg forstår ATP’s investeringsdesign, er det med fokus på profitable selskaber med mere end 250 mio. DKK i omsætning. Jeg tror ikke med det design, at ATP ”redder” nogen typiske startups til at blive i Danmark. Startups er selskaber, der bygger op. De taber typisk i den proces (mange) penge og et hurtigt kig på de lister, der eksempelvis florerer i den danske dagspresse med Unity, Zendesk m.fl., var der ingen af disse, der var profitable de første år – og uden at have tjekket, så tror jeg ikke, at de har været det endnu.

Startups er et hårdt game, der skal investeres up-front, men hvis der rammes rigtigt, er der payback. Det er der ikke noget nyt i. Egentlig er ATP’s initiativ supersympatisk – bortset fra, at det kan ses som skæv konkurrence til de ”rigtige” venturefonde, men det er en anden snak en anden dag. Én ting i Danmark er adgang til kapital, noget andet er rammevilkårene for at drive sin virksomhed (skat – udbytte, medarbejderaktier, lagerbeskatning, børsnotering m.v.). Man løser ikke et underliggende problem, som at fastholde succeser i Danmark, ved at give flere (offentlige) penge, når rammevilkårene grundlæggende ikke er attraktive. Kombinationen ville være en løsning, men der er et stykke vej, til det sker.”

Bootstrapping interview med Business Angel Jørgen Balle Olesen

Interview med DanBAN Business Angel Jørgen Balle Olesen

By | Investerings cases, Nyheder
Karoline Wolsing Wullum, Bootstrapping, den 10. maj 2021, kl. 14:57

Jørgen Balle Olesen er en markant impact-investor, som måske mest er kendt som stifter af SAXO.com, har en M.B.A. fra CBS, investerer bl.a. i edtech og har tidligere arbejdet med uddannelse og sundshedsforebyggelse i Bolivia.

 

1. Du overtog familiens boghandel og skabte Saxo.com, Danmarks svar på det oprindelige Amazon, som vores største online boghandel, du nu har solgt. Hvad lærte du især af den rejse?

Det var en spændende rejse både hvad angår digitalisering, nye forretningsmodeller og skalering. Vi gik fra nogle ganske få medarbejdere i kælderen under boghandlen på Østerbro til cirka 65 medarbejdere og en omsætning på 350 mio. kroner. Det mest interessante var nok, at der hele tiden var behov for at innovere. I første omgang var det jo den fysiske distribution, long tail etc., der var fokus på; senere overtog den digitale agenda med e-bøger, lydbøger etc. i abonnement med helt andre nøgletal og nye måder at skabe forretning på. Det store antal kunder og transaktioner skabte også mange data, som både var en udfordring (fx 20 mio. produkter), men som også gav store muligheder for at bruge data til fx kunderettede anbefalinger. Hvad der gik på tværs gennem alle årene var et stærkt fokus på kunderne og en ekstraordinær kundeservice.

De seneste år var jeg meget optaget af at skabe en stærk branding position og her var et konkret projekt samarbejdet med UNICEF, hvor vores kunder kunne give en mikrodonation til udsatte børn, når de købte en bog til sig selv.  Jeg er glad for, at JP/Pol har videreført dette samarbejde, så der nu er samlet over 2 mio. kroner til dette gode formål.

 

2. Du udtaler i The One Initiatives Impact Report Nordic Investors 2020, at du, før du stiftede SAXO.com, arbejdede med uddannelse og sundhedsforebyggelse i Bolivia: Hvordan har det påvirket dine efterfølgende investeringer i startups inden for e-learning og e-bøger?

Det er rigtigt, at jeg nogle år før jeg startede Saxo rejsen, arbejdede halvandet år i Bolivia, og jeg kan med hånden på hjertet sige, at det både er noget af det sjoveste, men også mest interessante, jeg har beskæftiget mig med. Lige siden har indtrykket af børn i skoler lang ude på landet med ufattelig ringe vilkår i forhold til både skolebygninger, materialer, lærerkræfter og ernæring etc. brændt sig ind på min lystavle. Det er noget, jeg bruger som brændstof for mit engagement på uddannelsesområdet.

“Jeg tror vitterlig på, at teknologi vil være vejen til, at mange af disse unge mennesker, som man bestemt ikke skal underkende i forhold til evner og kamplyst kan leap-frogge ind i en ny verden, hvor de kan tilegne sig viden på helt nye måder”.

Jeg er opmærksom på, at det kræver en infrastruktur, men det kan vi understøtte i mindre skala for at vise, at det rent faktisk kan lade sig gøre. Og så må vi jo sikre, at infrastrukturen kommer på plads hen ad vejen. Vi har ikke rigtigt råd til andet, hvis vi vil skabe økonomisk udvikling, demokratiske styreformer etc.

I 2020 blev jeg såkaldt founding partner i Human Practice Foundation, en NGO stiftet af Pernille Kruse Madsen med fokus på skoler i Nepal, Kenya og Danmark. Her fik jeg i april i år muligheden for at besøge projektområdet i Nepal. Det var en kæmpe oplevelse både at se de konkrete skoleforbedringer med toiletter, biblioteker, it-hubs etc., men også at se de programmer, der gennemføres for at sikre en bedre kvalitet af uddannelsen. Det var virkelig interessant igen at få ‘jord under neglene’ – men også at se muligheder for at anvende nogle af de digitale platforme til at accelerere it-udviklingen lokalt.

 

Testperioden af produkter bød på succesfulde resultater

Allerede i februar 2019 fik de testet deres produkter hos restauranter som Aamann’s, No.2, TRIO, Sonny, Dagligstuen og efter en vellykket testperiode, blev ovennævnte restauranter deres første officielle kunder, da de lancerede deres første produktsortiment. Herfra gik det stærkt og i februar 2020 var deres kunder allerede vokset til imponerende 110 kunder.

3. Hvilke edtech-startups synes du er særligt perspektivrige eller værd at lægge mærke til i disse år?

Jeg vil være ubeskeden og nævne nogle af de edtech startups, jeg er involveret i. Nogle med større andele end andre og nogle med mere aktiv involvering: De platforme, hvor jeg ser det største internationale potentiale, er danske Coders Trust og peruvianske Udocz, som har over 600.000 videregående studerende som brugere. Lokalt står Bookbites virkelig stærkt i norden, ligesom GoLearn har en fin forretning i Danmark. Derudover har jeg også mindre positioner i Tutor fra Estland og Lyfta fra UK.

Jeg har også nogle investeringer som ligger lidt i grænselandet ifm. at være egentlige edtech – det er startups, som jeg vil kalde supportive technologies f.eks. Tiimo(adhd-app), Subreader (tekst til lyd for svage læsere) og Be My Eyes (hjælp til svagtseende). Endelig har jeg et par investeringer, der ligger længere til ‘højre’ i værdikæden rettet mod hiring, Innoflow og onboarding, Introdus. Det kan virke som lidt spredt fægtning, men edtech er et stort og kompliceret område og trods forskelle på startups, er der ofte læring fra én startup, som kan videreføres til et andet. Der skal også nævnes, at jeg også er investor i den finske edtech-vc Sparkmind, nordens første edtech fund. De har gennemført nogle gode edtech-investeringer.

Selvom jeg forsøger at fokusere på edtech, sker det også, at jeg falder for andre investeringer, simpelthen fordi teamet, teknologien eller forretningen lokker. Det gælder f.eks. Anyday (split payment på kunde fair vilkår), Turis (en engros order platform), Firmnav (AI), Onrobot (robotics), Mapspeople, Motosumo, Donkey Republic og Nabofarm. Derudover er jeg også med i Scale Capital (som investor og ESG-ambassadør).

 

4. Hvad ser du efter ift. dine startup-investeringer, og hvad bidrager du selv med til dine portefølje-selskaber – eller er du bare passiv investor?

Jeg lægger typisk vægt på international scalability, at det helst skal være en abonnementsforretning (SaaS). Jeg holder mig så vidt muligt fra hardware. Ideelt er de godt i gang med produkt-/kundematch og har vist en begyndende monetarisering. Det er for mig det ideelle tidspunkt at komme ind på, fordi der kan tilføres så megen værdi i de her tidlige faser. Hvis det går som forventet, forsøger jeg at følge op på min andel, når der kommer ny kapital ind. Jeg er meget aktiv i nogle startups og mindre aktiv i andre – det afhænger i høj grad, om de beder mig bidrage.

 

5. Vi taler generelt meget om grøn omstilling, og FN’s Verdensmål 4 – Kvalitetsuddannelse er centralt for dig: Hvad er det, vi kan i Danmark i forhold til læring, som kan bidrage til verden?

Vi har en langvarig demokratisk tradition og også en pædagogik, som – i hvert fald i forhold til andre og mere autokratiske samfund – er baseret på ligeværd og en høj grad af tillid. Vi er gennemdigitaliserede. Vi har også en stærk design tradition, som også kommer til udtryk gennem fx gode UX-løsninger, enkelt design – og så er LEGO jo dansk. Vi skal tænke på, at den viden, vi hælder ind i hovedet på folk, den går aldrig væk. Jeg tænker ikke, at der er mange investeringer, der kan måle sig med det afkast en bedre uddannelse giver anledning til.

“Det ville være fantastisk, hvis der fra politisk hold kom et serøst sats på at udvikle denne vertikal fuldstændig på linje med fx den grønne omstilling”.

Potentialet er enormt hvis man ser på investeringsaktiviteten i forhold til det samlede spend. Vi er stadig i meget early days. Der er så mange muligheder for at gøre uddannelse bedre life-long, mobile on the go, adaptive etc., og med en vinkel, hvor vi både ser på hard- og soft skills, så vi uddanner hele mennesker, uanset hvor det er i verden.

Ugens lærende tech-investor: Stig Myken

By | Nyheder

Denne artiklen er oprindeligt bragt på Bootstrapping den 05.05.21.

 

Stig Myken er med tidligere roller som CEO og founder af bl.a. Fullrate og Hiper en af de mest markante skikkelser i Danmark inden for IT-, tech- og telebranchen. Efter at have udfordret TDC og derefter solgt begge selskaber til TDC bruger han sine kræfter som investor. Stig Myken har senest investeret i PreSeed Ventures’ nye tech-fond, PSV Tech01, og interesserer sig i dag særligt for edtech. Han bestrider derudover poster som bestyrelsesformand i Pengeprofilen, Zetland, Sensorist, Flextribe, PUFin ID, Injurymap, Tricent og Blueprint Learning, som leverer onlineuddannelser til advokater og revisorer.

 

1. Stig, i miljøet elsker vi jo historien om, at du – efter job i Mobilix og Cybercity mm. – først udviklede Fullrate, som du solgte til TDC-mastodonten, og så var fræk nok til at gøre det én gang til med Hiper. Når du i dag ser tilbage, hvad ser du som læren ved det, og af hele forholdet corporates/startups?

Udviklingen i det danske telemarked har i høj grad været defineret af startups de seneste 20 år, uanset om det har været højere hastigheder, mere data, lavere priser eller en suverænt bedre kundeoplevelse, der har drevet forretningsmodellen.

Det hænger sammen med, at de fire store aktører har været fastlåst i en stillingskrig om markedsandele, hvor ingen har haft lyst til at tage store chancer, og alle er gået efter hele markedet.

Service provider-startups som FullrateHiper og mange flere har været en effektiv måde at teste nye koncepter af, ofte med fokus på en snæver målgruppe. I de tilfælde, hvor der har vist sig at være et marked – og en forretningsmodel – har der været industrielle købere klar til at overtage kunderne og de nye produkter.

Fullrate eksisterede som et brand i TDC-koncernen i 11 år efter overtagelsen, fordi det var et godt firma med glade kunder, gode medarbejdere og en solid indtjening. Og Hiper har potentialet til at blive det førende fiberbrand i det danske marked, bare vent og se!

 

 2. For nylig har du startet Pengeprofilen op med Michael Bak. Er det med samme sigte på at udfordre ineffektive arbejdsgange og horisonter?

Pengeprofilen er ikke en udfordrer til eksisterende aktører i markedet, men opfylder en funktion, som indtil nu ikke har været løst særlig godt af nogen banker. Pengeprofilen giver den enkelte forbruger et komplet overblik over vedkommendes økonomi, både indkomster og faste udgifter, ved hjælp af AI-algoritmer, der frasorterer alt variabelt forbrug.

Det kan lade sig gøre, fordi det regulatoriske miljø gradvist åbner for nye muligheder, senest med PSD-2-direktivet, som giver adgang til at lave kontooplysningstjenester. Det betyder, at Pengeprofilen kan hente alle oplysninger fra forbrugerens bankkonto efter samtykke med NemID.

På den måde kan Pengeprofilen som den eneste aktør i Danmark skabe et præcist billede baseret på faktiske data. Det giver et hurtigt og nemt overblik over dit rådighedsbeløb og din gældsfaktor, som begge er centrale parametre, når du sidder i banken og har brug for et lån – også når det drejer sig om at købe en ladcykel eller nyt tag på sommerhuset.

Mange pengeinstitutter er dog begrænsede i deres innovationsevne, fordi deres IT-infrastruktur ofte er baseret på ældre mainframesystemer, og Pengeprofilen er derfor i højere grad en teknologileverandør til den finansielle industri og ikke en konkurrent.

 

3. Hvad er det fede, for nu at spørge sådan, ved at gå fra rollen som founder og CEO til investor? Og vigtigere: Hvad har du taget med dig, som du kan bruge ift. founders?

Det er et ekstremt hårdt job at være medstifter af en virksomhed, uanset jobtitlen. Du kan aldrig ignorere en opgave i den tro, at der nok er nogle andre, der tager sig af det, og der er mange søvnløse nætter, hvor man tænker på, hvad der kan gå galt, eller rettere: Hvad mon går galt næste gang?

Som business angel har jeg nu det privilegium at kunne omgås en masse mennesker med passion og virkelyst, og ofte også gode ideer. Jeg arbejder typisk med meget unge og små virksomheder, hvor mit fokus er at hjælpe dem med at få skabt nogle strukturer omkring markedsstrategi, især FRAvalg af muligheder, organisation og systemer til at aflaste ledelsen ved at skabe rapportering og overblik.

Det er en fornøjelse at få mulighed for at blive smittet af deres entusiasme, ligesom det også kan være frustrerende, når man mødes efter nogle uger, og de har valgt at gøre noget andet, end det man troede, vi havde aftalt. I de situationer skal man minde sig selv om, hvis virksomhed det egentlig er, og at jeg bare må gøre mig mere umage, så de kan bruge noget af det, jeg bidrager med.

 

4. Når man – ud over den viden, du har opbygget som tidligere ingeniør og forsker – har din indsigt i IT/tele, var det nok naturligt at udnytte sin domæneviden. Men du forfølger, engagerer dig og investerer i mange ting, i øjeblikket f.eks. særligt i edtech med bl.a. StudyMind. Hvorfor? Er det bare af lyst, eller ser du noget her, som mange andre overser?

Danmark er et af de mindste lande i verden. Vi har ingen råstoffer, og vi skal leve af vores hjerner. Det er jeg opdraget med, og det tror jeg på, og derfor er vores evne til at lære et centralt succeskriterium for, at Danmark kan spille en rolle i verden som en selvstændig nation.

Jeg har en drøm om at kunne bevæge mig meget mere ind i edtech-sektoren, fordi det er vigtigt, det er spændende, og fordi der er en række forhold, hvor jeg kan genbruge en del af min domæneviden fra mere end 30 år inden for telesektoren.

Frem til 1998 var telesektoren defineret ved nationale monopoler som France TelecomBritish TelecomDeutsche Telekom og TeleDanmark. Det var en udbudsøkonomi, hvor du kunne få de produkter, som dit lokale monopol nu engang syntes var en god idé. Det var eksempelvis forbudt at tage en telefon over landegrænsen og tilslutte den i dit stik derhjemme.

Liberaliseringen af markederne kombineret med en eksplosiv udvikling inden for digital teknologi har ledt til, at telesektoren i mange år konstant har leveret bedre og billigere produkter, som igen har været afgørende for den økonomiske udvikling.

Hvis man betragter uddannelsessystemet, så er der mange træk, der går igen fra telesektoren før liberaliseringen – ikke mindst, at begge sektorer er præget af omfattende regulering af markederne.

I dag er der i de fleste europæiske lande offentlige monopoler på udbud af uddannelse. Politikerne bestemmer, hvad børn og unge skal lære; uddannelsesinstitutionerne har monopol på akkreditering; der er ganske få dominerende udbydere af lærebøger, og strukturerne er stort set uændrede siden 1970’erne.

Problemet er, at der er efterspørgsel efter andre typer uddannelse, som ikke mødes af det nuværende system. Vores system er bygget op omkring, at flest muligt unge skal have længst mulige uddannelser. Jeg vil gerne tilstå, at jeg selv kun har brugt ganske få procent af pensum fra min 5-årige civilingeniøruddannelse gennem et langt arbejdsliv, som endda inkluderer fem år som ansat på DTU…

Der er til gengæld et stigende behov for at uddanne flere mennesker på verdensplan for at gøre uddannelser mere fleksible, for at lave videregående uddannelser kortere end fem år OG samtidig sikre, at vi i højere grad fokuserer på løbende livslang uddannelse, hvor det allervigtigste er, at uddannelser skal være individuelle.

Jeg er overbevist om, at de dominerende leverandører af undervisningsmaterialer vil blive udfordret af nye digitale løsninger, som tilbyder individuel læring og i langt højere grad tager udgangspunkt i den progression og regression, man kender fra gamingsektoren i form af højere og lavere levels.

I tech-sektoren har der i mange år været et parallelt system uden for offentlig kontrol for tildeling af eksamensbeviser i form af certificeringer inden for Microsoft, SAP, Cisco, Google Cloud etc. Disse uddannelser er ofte meget mere værdifulde for den enkelte person i forhold til jobmuligheder og løn, og det kommer vi til at se meget mere af fremover i form af mikrocertificeringer inden for mange andre sektorer.

Og så ser jeg frem til selv at lære en masse de kommende ti år! Og forhåbentlig give en masse. Det jeg i hvert fald kan give, er, at jeg aldrig går i panik!

 

5. Senest er du gået ind som investor i PSV Tech01, der er PreSeed Ventures’ nye fond, der investerer i skalerbare tech startups. På hvilken baggrund er du gået ind i en fond, og hvordan oplever du det at investere som soloinvestor/business angel kontra venture? Er der forskel i krav og fokus ift. founders?

Jeg er meget stolt over at have fået mulighed for at investere med i PreSeed Ventures’ første fond, som naturligt hører hjemme på DTU. PSV har samlet et team af erfarne personer med høj integritet, som har adgang til en stærk pipeline af nye cases, og de har en organisation, som gør dem i stand til at håndtere et dealflow i en helt anden størrelsesorden, end jeg nogensinde ville kunne på egen hånd som business angel.

The Syrup Company

The Syrup Company lukker investeringsrunde med Danish Business Angels på 7 uger

By | Investerings cases, Nyheder
The Syrup Company har udviklet Anaperitivo – Aperitivo Analcolico, som er verdens første organiske certificerede alkohol alternativ, der fokuserer på spritzer drinks kulturen, som er i stærk vækst. Helt præcist er det udvikling af sirup til brug i cocktails, lemonade og is the.

 

The Syrup Company sætter dermed et nyt eksempel for hvordan drikkevarer skal fremstilles ud fra et synspunkt, der inkluderer alt fra selve sourcingen og produktionen til selve bruger oplevelsen. Deres fokus er at levere drikkevarekoncepter primært henvendt til professionelle brugere, og The Syrup Company har således formået fra den spæde start at levere deres produkter til nogle af Danmarks mest berømte restauranter, caféer, barer og hoteller før deres navn for alvor var på landkortet.

 

Upcycling og innovation af emballageløsninger

I forbindelse med restprodukter af deres produktion som eksempelvis eddike, har The Syrup Company igangsat forskellige projekter omkring upcycling af denne type rest produkter, og samarbejder i dag med blandt andre Nordhavn Eddikebryggeri og sammen med Brøl. Yderligere arbejder de på at innovere deres emballageløsninger med Teknologisk Institut.

Teamet bag The Syrup Company består af bioteknolog PhD. Roberto Ferro, som varetager R&D afdelingen og organisationen ledes af Frederik Selvang, der har stor erfaring med tidligere succesfulde startups som Soundboks og Paralenz. Salg- og forretningsudvikling er Patrik Drobnys ansvar og det er ligeledes Patrik, som i sin tid inviterede Roberto og Frederik med til at deltage på The Syrup Companys spændende startup rejse. Men vi skal lidt tilbage til hvordan deres historie startede, og hvordan deres rejse har været fra idéen til konceptet startede og frem til i dag.

 

Patrik og Frederik kendte hinanden fra tidligere, hvor de drev et sirup importfirma sammen. Efter en desværre ikke så vellykket opstartsproces, fandt de i stedet begge et arbejde. En ven henvendte sig til dem med et ønske om at starte egen virksomhedsproduktion af sirup, og efter overvejelser og pitch til en gruppe af venner og familie, blev projektet realiseret og søsat i september 2018.

 

Testperioden af produkter bød på succesfulde resultater

Allerede i februar 2019 fik de testet deres produkter hos restauranter som Aamann’s, No.2, TRIO, Sonny, Dagligstuen og efter en vellykket testperiode, blev ovennævnte restauranter deres første officielle kunder, da de lancerede deres første produktsortiment. Herfra gik det stærkt og i februar 2020 var deres kunder allerede vokset til imponerende 110 kunder.

I 2019 vandt The Syrup Company en adgangsbillet ud af 1.118 virksomheder til at pitche internationalt til en IKEA Bootcamp. Deres IKEA pitch og projekt tog udgangspunkt i udviklingen af et non-alkoholisk koncept og oplevelse, der kunne imødekomme forbrugernes efterspørgsel på andet end alkoholiske drikkevarer. Ingredienserne til disse non-alkoholiske drikkevarer til voksne, blev desuden udviklet på naturlige ingredienser, som man finder i den svenske natur.

Processen og oplevelsen med Danish Business Angels

I december 2020 test lancerede de deres produktsortiment i 12 Irma butikker og efter en vellykket testperiode, blev alle Irma butikkerne ligeledes en del af deres kunder. Derefter kontaktede de DanBAN og ansøgte om at komme i betragtning til at pitche foran DanBANs business angels, hvilket foregik via en live-streamning pitching event i februar 2021. Derefter tog det kun 7 uger, fra de havde præsenteret deres forretningsidé og koncept til de fik lukket investeringsrunden med flere interesserede business angels.

 

Vi har spurgt dem, hvad deres oplevelse har været i forbindelse med at pitche foran DanBANs business angels, herunder hvordan de har oplevet hele processen: ”Hele processen foregik både professionelt og velplanlagt. Vi var virkelig taknemmelige for den høje kvalitet af business angels, vi blev introduceret for via DanBAN, og under pitch forløbet var alle spørgsmålene både konkrete og velmene og feedbacken brugbar. Vi er meget tilfredse med processen og resultatet. Vi håber, at DanBAN og vores fantastiske nye investorer også ser det på denne måde”.

 

Spørger man hvilke råd, de vil dele med andre startups, er svaret: ”Når du deler dine ideer med mennesker, ved du aldrig, hvem der vil føre dig fremad”.

Ugens DanBAN-investor: Søren Jørgensen

By | Nyheder

Denne artiklen er oprindeligt bragt på Bootstrapping den 12.04.21.

 

Søren Jørgensen er Ugens investor. Tidligere M&A partner i Bruun & Hjejle og i dag investor og bestyrelsesmedlem i en lang række startups som Eupry, Råhandel, StoryHunt, MeetinVR, Linkfire, Yoli, Hydropen, og Cerebriu. Søren Jørgensen er senest blevet formand for Danish Business Angels Co-investment Fond.

 

1. Søren, som topadvokat og partner er det sjældent man skifter rolle og især sjældent af startup-scenen fylder så meget som for dig. Hvad fik dig til det – og hvad er historien om dig?

Mine 20 år som advokat brugte jeg på at rådgive om M&A, hvilket indebar, at jeg bl.a. rådgav kapitalfonde om deres køb og salg af virksomheder. Jeg plejer at sige, at jeg var “købmandsadvokat”, fordi jeg som rådgiver ikke bare havde ansvaret for at skrive og forhandle de juridiske kontrakter men i høj grad også stod for at binde alle trådene sammen i en virksomhedshandel. Parallelt med min M&A-rådgivning arbejdede jeg også som professionelt bestyrelsesmedlem i en række virksomheder, hvor jeg – i modsætning til M&A-transaktionerne – var med til at lede og udvikle virksomhederne i længere perioder.

For fem år siden gik det op for mig, at jeg fik mere energi af at sidde i virksomhederne og bidrage indefra, end jeg gjorde ved at rådgive om køb og salg af dem. Når jeg havde afsluttet en virksomhedshandel, var mit arbejde gjort, og jeg blev som rådgiver sendt tilbage på kontoret efter at have brugt et halvt år eller mere på at lære en hel masse om virksomheden og den strategi og forretningsplan, som var blevet lagt. Ofte sad jeg tilbage med en følelse af misundelse og tænkte, at det jo først var nu, at alt det spændende skulle til at ske. De vigtige strategiske beslutninger og eksekveringen af planerne. Alt det som jeg som bestyrelsesmedlem i andre virksomheder fandt så spændende og udfordrende. Derfor tog jeg den lidt utraditionelle beslutning og opsagde mit partnerskab i Bruun & Hjejle for at kaste mig ud i en ren bestyrelseskarriere. Samtidigt deponerede jeg min advokatbestalling, fordi min beslutning netop var et fravalg af rådgiverrollen.

Lidt tilfældigt drak jeg en kop kaffe med et medlem af DanBAN, som opfordrede mig til at melde mig ind i foreningen. Den kop kaffe kom delvist til at ændre mine planer, idet jeg hurtigt oplevede en enorm fascination, dels af muligheden for at investere i unge virksomheder, og dels af alle de dygtige business angels, som kunne lære mig en hel masse. Jeg havde godt nok tidligere lavet et par investeringer men efter, at jeg kom ind i DanBAN, har det virkelig taget fart, og jeg har efter 4-5 år nu lavet ca. 20 investeringer og haft fire exits. I dag er mit liv baseret ca. 50% på professionelt bestyrelsesarbejde og 50% på investering i startups.


2. Du har, som andre advokater, 
mange bestyrelsesposter, men især i startups. Hvad gør at du siger ja/nej til at gå ind og investere og bruge tid i en startup?

Jeg har altid sagt nej tak til at være “advokaten i bestyrelsen”, da jeg i så fald kun bliver hørt, når det drejer sig om juridiske forhold. For mig er bestyrelsesarbejde en disciplin i sig selv, hvor det gælder om at skabe en struktur i samarbejdet med den daglige ledelse og sikre, at der bruges passende tid på at tale om strategi, forretningsudvikling, drift og ledelse. Det er samtidigt en holdsport, hvor alle skal bidrage også selvom de ikke nødvendigvis har ekspertviden på alle punkter.

Mine tre kriterier for at sige ja til at arbejde aktivt med en startup eller en mere moden/større virksomhed er ret enkle. Det skal være mennesker, som jeg har faglig og personlig respekt for, og omvendt. Jeg skal helt fundamentalt kunne forstå og tro på virksomheden og den vision, der ligger i dens forretningsplan. Sidst, men ikke mindst, så skal der i virksomheden være et behov for mine erfaringer og kompetencer. F.eks. min erfaring med at tilrettelægge og styre bestyrelsens arbejde, en dedikeret opkøbsstrategi, eller planer om en børsnotering. Selvom jeg ikke længere er advokat, bærer jeg jo rundt på en juridisk værktøjskasse, som ofte er gavnlig for især mindre virksomheder, hvor ledelsen typisk ikke har så mange erfaringer med f.eks. kontrakter, og hvor der heller ikke er råd til dyre advokater.

 

3. Er der selskaber og faser du især kigger på eller er det mere personbåret? Og er der nogle af dine investeringer de seneste 5 år, du især vil fremhæve?

Jeg plejer at udtrykke det sådan, at min styrke er, at jeg ved lige lidt om alt. Forstået på den måde, at jeg ikke har dyb branchekendskab eller særlige f.eks. tekniske forudsætninger for at forstå bestemte typer virksomheder. I erkendelse af at verden er fyldt med fantastiske forretningsideer men at kun en mindretal får succes, er jeg havnet der, hvor mange af mine kollegaer også er havnet. Jeg investerer i de virksomheder, hvor der er et team, som er dygtige og samtidigt har vist, at de kan eksekvere. Det lyder måske lidt banalt, men hvis et team kan flytte tingene fra A til B, så er der en stor sandsynlighed for, at de også kan flytte det fra B til C. For mig er det også vigtigt, at der er tale om et team og ikke bare et enkelt talent. Det handler både om risiko og om, at de store succeser meget sjældent bliver skabt uden den dynamik, som det giver at have et større team.

Jeg har mange spændende investeringer i min nuværende portefølje. De bliver ikke alle sammen lige succesfulde, men fælles for dem er, at jeg lærer meget af at arbejde sammen med de founder teams, hvor jeg også sidder i bestyrelsen. Selvom jeg investerer for at få et økonomisk afkast, får jeg også en masse erfaringer, som hjælper mig i andre sammenhænge.

Jeg har været heldig at lave nogle gode exits, som giver mig mulighed for at investere i endnu flere startups. I 2015 investerede jeg i Better Collective, som dengang omsatte for under 50 mio. kr. I 2018 var jeg med til at børsnotere selskabet, som i 2020 omsatte for ca. 700 mio. kr. Det siger sig selv, at det var en god investering. Den vildeste investering, jeg har lavet, var i 2016, hvor jeg investerede et pænt beløb i en virksomhed, der kun bestod af en forretningsplan i en Power Point. Jeg kendte founderen fra en virksomhed, hvor jeg havde været bestyrelsesformand i mange år, og jeg vidste, at han var enormt dygtig og leverede varen. Tre år senere solgte jeg mine aktier for næsten 25 gange det, jeg havde investeret. Founderen havde leveret alt det, der stod i den oprindelige Power Point og meget mere.

 

4. Hvad er pointen i den co-investment eller sidecar fond i DanBAN, du nu er sat i spidsen for? Hvad er den et svar på, og hvilke typer startups skal regne med investeringer?

Generelt er business angels dygtige til at investere og skabe værdi i startups. Det dokumenterer den årlige medlemsundersøgelse fra DanBAN, der kom i sidste uge, som viser, at vi gennemsnitligt får pengene tre gang igen på vores investeringer. Uanset hvor dygtige vi er, når vi udvælger startups, så er der én vigtig faktor, som vi alle sammen bliver ramt af. Det er behovet for at sprede vores risiko noget mere. Det er fint at investere i 5-10 startups – hvilket i sig selv kræver både en masse tid og arbejde – men ideelt set burde vi alle sammen lave minimum 50 investeringer for dermed at sætte “tilfældighedsfaktoren” ud af spil. Laver man 10 investeringer, kan man være uheldig at ramme forkert på dem alle sammen. Det kan man ikke, hvis man laver 50.

Ideen med vores nye co-investment fond er at give business angels adgang til at medinvestere passivt i en hel masse af de investeringer, hvor deres kollegaer laver forarbejdet og efterfølgende arbejder aktivt med værdiskabelsen i den enkelte startup. Vores nye fond kommer derfor til at være passiv medinvestor i en lang række af de startups, hvor dygtige lead-investorer fører an. På den måde vil de business angels, der har investeret i fonden, få den eftertragtede risikospredning, og led-investorerne vil samtidigt få lettere ved at rejse hele det krævede beløb i den enkelte investeringsrunde, da fonden vil kunne investere et større beløb end det, som den typiske business angel investerer. Fondens investeringspolitik er at investere i start-ups og scale-ups, der ligner “den typiske business angel-investering”, hvilket vil sige virksomheder med en valuation på op til 40 mio. kr.

Selvom fonden på den måde er en passiv investor, får investorerne den samme løbende rapportering og indsigt i en startup udvikling, som man får ved direkte investeringer. Der giver dem mulighed for at følge med og byde ind, hvis de har relevant input, netværk eller ideer.

 

5. Hvordan ser du hele markedet for vækstvirksomheder udvikle sig de kommende år?

Jeg har en politisk holdning og et ønske om, at den økonomiske vækst i Danmark i højere grad skal skabes af vækstvirksomheder. Med den mængde af talent og den generelle iværksætterlyst, som især ungdommen repræsenterer, så tror jeg på fremskridt. Men det forudsætter blandt andet, at det også er attraktivt og “fair” at investere i vækstvirksomhederne. Uden risikovillig kapital til vækstlaget, kommer vi ikke meget videre, og selvom f.eks. Vækstfondens markante bevilling på finansloven bidrager positivt, virker det på mig til, at flertallet på Christiansborg ikke helt har forstået, at risikovillig kapital til SMV-segmentet er en forudsætning for, at vi kan skabe arbejdspladser i de tusindvis af små virksomheder, vi har.

Når det er sagt, så tror jeg, at de unge virksomheder, der rammer de vigtige trends indenfor miljømæssig og social bæredygtighed, vil have et forspring i de kommende år. Dels er den unge generation af forbrugere meget mere “ESG-orienterede”, og dels er der hos investorerne en enorm efterspørgsel efter den type virksomheder, og de får derfor lettere ved at rejse vækstkapital. Sidste år investerede jeg i en sådan ung virksomhed, og selvom der blev rejst over 10 mio. kr. i runden, blev den største udfordring faktisk, at vi måtte sige nej til flere investorer og beskære andre investorers investeringsbeløb.

Det urbane landbrug Nabo Farm er klar til at skalere med DanBAN business angels i ryggen

By | Investerings cases, Nyheder

Fotocredit: Fotograf Mikey Estrada

Den urbane landbrugs- og startup virksomhed Nabo Farm har i foråret lukket investeringsrunden med to DanBAN syndikater bestående af 10 investorer og 3 eksterne investorer. Vi har spurgt dem ind til deres virksomheds idé og koncept, deres rejse fra idé til hvor de er i dag, samt deres tanker, refleksioner og proces i forbindelse med at få syndikaterne igennem.

Nabo Farm er startet af Jens Juul Krogshede og Sebastian Dragelykke i 2018. Begge har en lang historie som selvstændige bag sig. Jens med en baggrund i tech-branchen og Sebastian med en baggrund indenfor urban kommunikation og oplevelsesøkonomi.

Vi skal tilbage til 2018 hvor Nabo Farm, et urbant landbrug, blev startet af Jens Juul Krogshede og Sebastian Dragelykke. Beliggende i et nedlagt autoværksted i Københavns Nordvestkvarter og ved hjælp af hydroponic, dyrker de bæredygtig microgreens og bladgrønt til Københavns restauranter, kantiner og caterings. Ved at være lokale og sælge direkte til sine kunder, kan Nabo Farm løse en stor del af de problemer, der eksisterer i dagens komplekse fødevaresystem.

Fotocredit: Fotograf Mikey Estrada

Løsningen er blandt andet et egenudviklet software, som muliggør en strømlinet produktion hvor hver enkelt afgrødes produktionstid forecastes, optimeres og oversættes til simple opgaver, der kan løses af ufaglærte. Nabo Farm anvender også cykellevering og returemballage, og producerer kun efter bestilling for at mindske madspild. Dermed skiller Nabo Farm sig ud fra mange andre vertikale landbrug og urbane farme, hvor det udelukkende er dyrkningsmetoden, der står i kontrast til konventionelt landbrug.

Jens Juul Krogshede og Sebastian Dragelykke har begge en lang historie som selvstændige bag sig. Jens med en baggrund i tech-branchen og Sebastian med en baggrund indenfor urban kommunikation og oplevelsesøkonomi.

Både Jens og Sebastian, der mødtes via et fælles netværk, havde uafhængigt af hinanden, en idé om at lokale urbane farme kunne være med til at løse nogle af de udfordringer, der er forbundet med fødevareproduktionen i dag. Der gik ikke mere end 3 måneder fra de havde nøglerne til autohallen i Nordvest til at de var i gang med at bygge deres farm op.

Vi har spurgt ind til deres rejse fra idé start til i dag.”Vejen frem til i dag har været fyldt af op- og nedture og ikke mindst corona i halvdelen af vores levetid. Ikke desto mindre har vi med farmen bevist, at vores koncept holder, og kan nu i kraft af investeringen gå i gang med næste fase, som er at bevise skalerbarheden og udvikle en slags franchise model, der skal etablere lokale urbane farme i Danmark og i resten af verden” siger Sebastian Dragelykke.

Fotokredit: Nabo Farm

Hvordan og hvornår kom I i kontakt med DanBAN?

“Vi startede med at lede efter investorer omkring midten af 2020 primært indenfor vores eget netværk. Der igennem mødte vi Casper Loiborg, som er DanBAN medlem, og som hurtigt blev en drivende kraft i at få samlet det rigtige hold. Det var igennem Casper, at vi kom i kontakt med DanBAN, som vi ellers tænkte var et netværk, vi endnu var for små til at være interessante for. Sammen med vores 3 andre lead investorer Birgitte Bülow, Malene Enø og Jakob Heiberg har Casper hjulpet os utroligt meget i at få lukket runden med de rigtige mennesker”.

Hvornår fik Nabo Farm en investering?

“I januar oprettede vi os på DanBAN og blev introduceret i DAnBANs nyhedsbrev. Det medførte, at vi på 24 timer fik 21 interesserede investorer. I februar lukkede vi investeringsrunden med to DanBAN syndikater med 10 investorer og 3 eksterne investorer”.

Hvordan har det været at være i et syndikat med DanBAN?

“Da vi ikke har prøvet at lukke en investeringsrunde før, har det været meget positivt at være i et syndikat med DanBAN, fordi der her har været en ramme og processerne er sat i system, så det var lettere for os at navigere i. Derudover er der en tryghed i, at investorerne som DanBAN medlemmer har en form for blåstempling, dette gælder både for os som startup og som signal til andre investorer”.

Hvilke tanker og refleksioner har I haft omkring processen?

“Det har taget os noget længere tid at finde investorer end vi havde regnet med, da vi gik i gang med at lede. Og der har været tidspunkter, hvor vi har været i tvivl, om vi kunne finde de rette mennesker til de rigtige vilkår, så vi endte op med noget, som vi også kunne se os selv i. Vi har undervejs i forløbet strømlinet forretningsmodellen, rettet budgetter og er generelt blevet klogere på vores egen forretning. Så når vi kigger tilbage på forløbet, må vi også erkende, at det har været en udvikling, der har været nødvendig for, at vi er endt her i dag – med det bedste investor team vi kunne forestille os, fyldt af kompetente mennesker der kan hjælpe os videre på rejsen på mange forskellige planer”.

Hvilke råd vil I give til andre startups?

Husk de 3 T’er: Ting Tager Tid. Forudse hvornår I vil få brug en investering og start så tidligt som muligt med at lave pitch-deck, budgetter osv. Del det med så mange mennesker som muligt, også før du synes, at det er helt klart. For det bliver aldrig helt klart, og der er altid noget, du kan lave bedre. Men når du sender det ud i verden, og får feedback får du rigtigt meget vigtig information tilbage. Led efter hjælp i starten af processen, for eksempel i de regionale erhvervshuse, Erhvervshus Sjælland har hjulpet os på mange forskellige måder”.

Vi ønsker Nabo Farm et stort tillykke, og ser frem til at følge deres vækstrejse.

Læs mere om hvordan din startup kommer i betragtning til at modtage funding via DanBAN.

Charlotte Aaby Smith

Interview med Bestyrelsesmedlem Charlotte Aaby Smith

By | Nyheder

Vores nye Bestyrelsesmedlem Charlotte Aaby Smith har været medlem i DanBAN siden 2013, og har dermed været deltagende i det meste af DanBAN´s vækstrejse. Læs i dette interview hvad Charlotte ligger mest vægt på i sit medlemskab hos DanBAN, samt hvilke ønsker hun har som Bestyrelsesmedlem for DanBAN fremadrettet.

Hvordan fik du kendskab til DanBAN og hvorfor blev DanBAN dit valg af investeringsnetværk?

“Da vi i 2013 havde solgt familievirksomheden Atek, ville jeg i gang med at arbejde med ejer-ledede virksomheder, som gerne ville sælge deres virksomhed inden for et par år. Via DVCA kom jeg i snak med Søren Hougaard, da jeg havde brug for lidt råd i en konkret sag. Søren inviterede mig til et 1-dags kursus hos BA Copenhagen om valuation og det at være Business Angel. Umiddelbart efter meldte jeg mig ind, da jeg var meget imponeret over Sørens viden og åbenhed for at hjælpe”.

Hvad lægger du mest vægt på i dit medlemskab af DanBAN?

“Netværket er ubetinget det vigtigste for mig, derefter pitches og en stor pipeline af mulige investeringer. Netværket er medlemmerne som alle for en, altid tager telefonen og er villige til at hjælpe og dele både basal viden, men også værdifuld viden som mange andre typisk ikke vil dele.

Det er betydelig nemmere at gå ind i syndikeringer, når vi har en fælles platform og kodeks, uden at vi ikke hver især, kan gå ind i investeringer med forskellige afsæt i, hvor detaljeret vi vil være, eller hvor aktive vi er overfor founders. Diversiteten og måden at arbejde med founders på er inspirerende og det er dejligt at se, at det kan gøres på mange måder. Der er stor tillid og respekt blandt medlemmerne, og over tid bliver det også til venskaber”.

Dit mantra i DanBAN bestyrelsen

“Det er vigtigt at sikre sammenhængskraften i DanBAN netværket, mens vi vokser. Derfor vil mit mantra i DanBAN bestyrelsen være, at vi skal sørge for både at nurse og sikre, at vores eksisterende medlemmer er tilfredse. Nye medlemmer er også vigtige, men det må ikke være på bekostning af vores eksisterende medlemmer. Lad os også begynde at fejre medlemmer, der har været her i 5, 10, 20 år og ikke kun fejre de ny ankomne medlemmer. Jeg håber, at jeg vil få inspiration og ideer fra alle jer medlemmer, hvordan vi kan sikre fastholdelse og forankring”.

Hvordan ønsker du, at DanBAN som foreningen udvikler sig over de næste par år?

“De sidste par års arbejde med Academy på ”backbone” temaer, har været et fantastisk initiativ og løfter fortsat vores kompetencer.  En af de ting der kunne være interessant at se på, er muligheden for at udvikle flere tematiserede områder, på det forretningsmæssige område.

Yderligere ønsker jeg at foreningen udvikler sig, så vi ligesom i dag, fremadrettet fortsat er stærke og gode til at bruge hinanden i netværket, til at sparre og hjælpe hinanden samt få mere ud af vores nuværende investeringer. Desuden ønsker jeg mulighed for bedre synliggørelse af de investeringer vi har, da dette vil sikre en bedre promotion til vores startups udadtil og styrke vores investering”.